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LA FAMILLE DES ORCHIDÉES
 
La famille des orchidées est facilement reconnaissable à cause des structures uniques de ses fleurs. Il y a en général 3 sépales, 3 pétales, 2x3 étamines, 3 carpelles similaires aux autres ‘pétaloïdes’ monocotylédones; cependant, les sépales ont souvent l'air de pétales à deux côtés. Le pétale supérieur est appelé le labelle ou la lèvre et est extrêmement modifié. Le labelle peut-être comme une poche, avoir des appendices ou avoir une couleur différent du reste du périanthe. Les étamines, le style, et le stigmate sont unifiés pour former la colonne. Il y a en général une anthère fonctionnelle avec deux poches qui contiennent des masses de pollen (les pollinies). Le stigmate a une surface collante à la pointe ou le bec de la colonne. L'ovaire est infère et souvent subi une torsion à 180 degrés (résupinée), permettant au labelle de se trouver en position inférieure.

Les fleurs des orchidées peuvent êtres très brillantes et grandes, rendant ces plantes décoratives populaires et d’une beauté fascinante. Cette famille est bien représentée dans les tropiques du monde. La Saskatchewan a plusieurs espèces d’orchidées, la plupart sont terrestres et tout à fait petites.
 
CORALLORHIZE STRIÉE
 
  NOM LATIN :    Corallorhiza striata
 
À QUOI RESSEMBLE-T-ELLE?
 
La corallorhize striée est une des orchidacées les moins colorées de Saskatchewan. Cette espèce habite dans les sols de détritus riches en matière organique d’où elle obtient des éléments nutritifs; la plante n’a donc pas de chlorophylle pour obtenir les nutriments via la photosynthèse. Les tiges sont un peu jaune-marron violacé et les feuilles sont réduites à de petites bractées. Les fleurs forment un groupe sans ramification à la région terminale de la tige. Les sépales et les pétales peuvent s’étendre ou se toucher à la pointe. Ils sont rougeâtre-violets ou jaunes avec trois à cinq nervures violettes plus sombres. Le labelle a des bords rouge foncés avec un centre blanc ou jaune et violet. La colonne est mince et jaune. Le fruit est une capsule.
 
OÙ POUSSE-T-ELLE?
 
La corallorhize striée vit dans les bois de tremble de Saskatchewan.
 
OÙ PEUT-ON TROUVER CETTE ESPÈCE EN SASKATCHEWAN?
 
Cette plante se trouve dans la région centrale et méridionale de la Saskatchewan dans les écorégions des Hautes terres de Cypress, de la Tremblaie-parc, de la Transition boréale, des Hautes terres et des Basses terres boréales du Centre.
 
POURQUOI CETTE PLANTE EST-ELLE RARE?
 
La corallorhize striée est vulnérable en Saskatchewan parce que cette plante forme des populations localement éparses. Bien que de possibles menaces ont été identifiées pour cette espèce, quelques populations de la corallorhize striée sont apparemment assurées parce qu’elles ont été trouvées en grand nombre dans les régions de la partie centrale et méridionale de la province.
 
COMMENT IDENTIFIER CETTE ESPÈCE
  * Les sépales et les pétales sont-ils rayés avec du violet foncé?
* Les plantes sont-elles marron un peu jaune à violacé ?
* Les feuilles sont-elles réduites à des écailles?
* Avez-vous trouvé cette espèce dans la région centrale ou septentrionale de la Saskatchewan?
Si vous avez répondu OUI à toutes ces questions, vous avez probablement trouvé la corallorhize striée!