By Guy Kroft

One noon hour about seven years ago this writer attended a speech in the residence auditorium at Fort Garry. The speaker was one of the few western Conservative members of parliament. The subject of his address was "A Bill of Rights for Canadians." Now, that speaker is Prime Minister of Canada and it would appear that his Bill of Rights will soon be entered into our Statute books.

When this "great charter" becomes part of our written law it will indeed by a great day-a great day for Mr. Diefenbaker that is. To the rest of Canada the "Bill" will mean nothing. Or perhaps we should say that it will mean nothing if we are lucky, for it could conceivably become a weapon of oppression.

If the "Bill added anything to the essential freedoms already enjoyed by Canadians, then it, like other such enactments in British and American history might have some significance. However, we are at a stage in our political evolution where these rights have for any years been recognized and given effect to by our courts. They have been incorporated into much of our legislation. Moreover, all the privileges of the English parliamentary system, with its Magna Carta and its Bill of Rights were explicitely made a part of Canadian law by the documents which gave form to our nation, The British North America Act.

This Prime Minister's "Bill" supposedly recognizes certain human rights and fundamental freedoms and guarantees their continued existence. Mr. Diefenbaker apparently is not aware that the Supreme Court has, with the "Bill," already reached the decision that no government in Canada could abrogate our freedom of speech, assembly, and the likes. In the famous Padlock case, Mr. Justice Abbot stated that since these privileges were inherent in the British system, and since the British system was guaranteed to us by the B.N.A Act, our rights in this regard could not be limited by anything short of a major amendment to the B.N.A Act.

The proposed "Bill" also suffers from the defect of exceeding the jurisdiction of the Federal Government. In so far as it deals with rights and property within a Province it is "ultra vires," for this field of legislation is given exclusively to the province by Section 92 of the British North America Act.

The "Charter for Freedom" is seen as a potential threat to our presently safe liberties when one appreciates the effect of definition. To define our rights is necessarily to limit them. Once limited, the citizen will be at the mercy of the persecutor who can show himself to be outside the bounds of protection. Furthermore, the area on the outside of the defined ground will grow because the nature of our society and the conditions affecting it will always tend to change faster than the rigid written law.

Another fear which has been voiced is that, while no Parliament is likely to restrict rights which exist by tradition and common law, if the rights become nothing more than enactments of Parliament, a future Parliament can easily repeal what its predecessor has done.

In spite of these comments, however, we are of the opinion that no party in Parliament will oppose the "Bill" with much vigor. To do so would be suicide. If anyone attacks it, come the next election, with the issues and details forgotten, the "Great Evangelist" will go forth across this land, once again proclaiming himself the champion of democracy and damning his critics as totalitarians, bent on depriving us of the very rights for which our ancestors fought.

Unfortunately, then the Bill of Rights will in due course be passed by Parliament and Mr. Diefenbaker, with his amazing talent and his crew of hucksters, will no doubt convince millions of Canadians that a pointless piece of legislation is a monumental achievement and a great step forward in our constitutional development.

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Copie de la Déclaration canadienne des droits.
La déclaration canadienne des droits

Galerie des médias et des documents

Images

La déclaration canadienne des droits
John Diefenbaker à Cornwall (Ontario)
John et Olive Diefenbaker en compagnie d’un groupe d’enfants polonais
John Diefenbaker lors d’un banquet des Chinese Youth Services
John Diefenbaker dans son bureau de la Chambre des communes
John Diefenbaker en compagnie d’un délégué à l’assemblée générale des Progressistes- Conservateurs

Discours

Discours de John Diefenbaker au Congrès des jeunes progressistes-conservateurs à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Déclaration canadienne des droits

Description: John Diefenbaker réaffirme sa position de défenseur des droits de la personne et demande aux jeunes du parti de prendre en main la responsabilité de guider le Canada vers l’avenir.

Date de création 30 Novembre1959

Code: MG01/XVIII/T163-PAC23

Discours de John Diefenbaker à l’Association des femmes progressistes-conservatrices à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: John Diefenbaker fait part de son désir de voir le Parlement voter sur la Déclaration des droits lors de la prochaine session parlementaire.

Date de création 30 Novembre1959

Code: MG01/XVIII/T187-PAC39

Discours de John Diefenbaker lors d’un banquet progressiste-conservateur à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Canada – recensement

Description: John Diefenbaker prend cause pour une identité canadienne qui se manifestera lors du prochain recensement lorsqu’on demandera pour la première fois aux citoyens s’ils sont Canadiens.

Date de création 17 Mars1961

Code: MG01/XVIII/T203-PAC50

Documents

Objet : Déclaration des droits – Modification à la Constitution

Source: Ministère de la justice

Sujet: Canada – gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits | Canada – modification à la Constitution

Description: Explique la pertinence et la façon de constitutionaliser la Déclaration des droits par le biais d’une modification à la Constitution.

Date de création 2 Novembre 1959

Identifier:MG01/XIV/E/41 Volume 12

Suggestions supplémentaires rassemblées concernant le projet de Déclaration des droits

Source: Victor LaRochelle

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Victor LaRochelle envoie une liste de suggestions à propos du projet de Déclaration des droits.

Date de création 12 Août 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285025 – 285027)

Copie confidentielle du projet de loi C – An Act for the Recognition and Protection of Human Rights and Fundemental Freedoms

Source: Queen’s Printer

Sujet: Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Copie de la première version du projet de Déclaration canadienne des droits pour première lecture à la Chambre des communes.

Date de création 28 Mai 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285069 – 285075)

La Déclaration des droits ne fonctionne pas

Source: Guy Kroft, The Manitoban

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Exprime l’opinion de l’auteur selon lequel le projet de Déclaration des droits serait inefficace.

Date de création 28 Septembre 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285298)

Lettre de T.C. Douglas à John Diefenbaker

Source: T.C. Douglas

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits | Canada – modification à la Constitution | Saskatchewan – premier ministre

Description: T.C. Douglas, premier ministre de la Saskatchewan, apporte son soutien à la volonté de John Diefenbaker de promulguer une déclaration des droits des Canadiens; il ajoute une proposition de modification à l’Acte de l’Amérique du Nord britannique visant à protéger les droits et libertés de base des Canadiens.

Date de création 19 Janvier 1959

Identifier:MG01/XIV/E/41 Volume 12

La Déclaration des droits du premier ministre, championne de la liberté

Source: Robert Moon, Saskatoon Star Phoenix

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Rappelle l’historique de la position de John Diefenbaker sur les droits de la personne et constate que le projet de Déclaration des droits est une nouvelle version des buts de Diefenbaker en matière de droits de la personne.

Date de création 24 Mai 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285089 – 285090)

Lettre de Davie Fulton à John Diefenbaker

Source: Davie Fulton

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits | Canada – modification à la Constitution | Canada – ministre de la Justice

Description: Davie Fulton, ministre de la Justice, transmet une proposition de changements au projet de Déclaration des droits suite au retour d’information de diverses sources.

Date de création 11 Mai 1959

Identifier:MG01/XIV/E/41 Volume 12

Les décrets en conseil menacent votre citoyenneté

Source: Vancouver Consultative Council

Sujet: Canada – gouvernement | Canada – décrets en conseil | Canada – Canadiens d’origine japonaise

Description: Analyse et condamne l’usage que fait le gouvernement canadien de décrets en conseil ainsi que ses tentatives de se servir des lois pour déporter des Canadiens d’origine japonaise et pour les dépouiller de leur citoyenneté.

Date de création 1945

Identifier:MG01/III/719 Volume 59 (047074-A – 047074-D)

Notre Déclaration des droits

Source: Financial Post

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Éditorial affirmant que seule une modification constitutionnelle pourrait établir pleinement et légalement les droits de la personne au Canada et qu’il est peu probable qu’une telle modification reçoive l’appui unanime requis de toutes les provinces.

Date de création no date

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285059)

Déclaration provinciale des droits de la personne – Alberta, Saskatchewan et Manitoba

Source: Compilé par le comité sur la recherche économique et sociale du Congrès juif canadien

Sujet: Canada – droits de la personne | Canada – lois provinciales

Description: Analyse des lois provinciales sur les droits des la personne dans les provinces de l’Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba.

Date de création no date

Identifier:MG01/III/29.1 Volume 2 (001162 – 001164)

Lettre de Byrne Hope Sanders à John Diefenbaker

Source: Byrne Hope Sanders

Sujet: Canada – droits de la personne | Canada – membres du Parlement | Canada – sondage d’opinion

Description: Byrne Hope Sanders, codirecteur du Canadian Institute of Public Opinion, écrit à Diefenbaker au sujet du premier de trois communiqués sur le récent sondage de cet institut à propos des libertés civiles et joint ce communiqué à sa lettre.

Date de création 29 Janvier 1957

Identifier:MG01/IV/413.1 Volume 22 (15379 – 15381)

Le Canada devrait-il avoir une Déclaration des droits ?

Source: Peterborough Examiner

Sujet: Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits | États-Unis – droits de la personne | Grande-Bretagne – droits de la personne

Description: Des citoyens de la région de Peterborough s’expriment sur la nécessité pour le Canada d’avoir ou pas une Déclaration des droits.

Date de création 17 Mai 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285101 – 285102)

Qu’en est-il des Canadiens d’origine japonaise?

Source: Howard Norman et le conseil consultatif

Sujet: Canada – gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Canadiens d’origine japonaise

Description: Critique les diverses contrevérités employées pour justifier les mauvais traitements faits aux Canadiens d’origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale; fait la liste des actions prises contre les Canadiens d’origine japonaise par le gouvernement.

Date de création 1 Mai 1945

Identifier:MG01/XIII/163 Volume 20