Déclaration Canadienne des Droits

Après les horreurs de la Seconde Guerre mondiale, la protection des droits de la personne au Canada ainsi qu’à l’étranger fait l’objet d’un intérêt très marqué de la part des Canadiens.

Alors que l’internement, pendant et après la Seconde Guerre mondiale, des Japonais canadiens fait la manchette des journaux canadiens, un débat public sur les droits de la personne dans la société canadienne devient pressant. De plus, en élaborant la Charte des Nations Unies après la guerre, une alliance de pays avait exprimé son engagement envers la défense des droits de la personne. Le Canada, pays qui soulignait l’importance des Nations Unies,  ne pouvait faire abstraction des questions de libertés civiles au pays.

John Diefenbaker, dont la réputation repose sur son engagement envers les libertés civiles, s’est engagé depuis longtemps à élaborer une Déclaration canadienne des droits.  Pendant le parlement minoritaire de 1957-58, des mesures politiques plus importantes prennent le pas sur l’élaboration de lois sur les droits de la personne. Mais une fois que son gouvernement retrouve une majorité écrasante, Diefenbaker remet la question à l’ordre du jour.

L’intérêt que Diefenbaker porte à la question des droits de la personne est véritable. Son point de vue sur les droits politiques et civiques universels se manifeste déjà dans les documents portant sur ses premières années en politique fédérale, dans les années 1940. La promotion du  multiculturalisme est aussi un sujet qui lui tient particulièrement à cœur. Il « peut parler d’origines raciales mixtes » et sait « ce que cela a représenté, dans le passé, pour certains dont les noms n'étaient ni d'origine britannique, ni d'origine française, de n'être pas considérés comme autant canadiens que les Canadiens d'origine britannique ou d'origine française. » C’est un sujet qui convient à son individualisme marqué, à sa compassion pour ceux que l’on n’entend pas et à ses talents oratoires.

Au cours des deux années qui s’écoulent entre la présentation du projet de loi par le Premier ministre en 1958 et son adoption par la Chambre des communes en 1960, le gouvernement invite des spécialistes et des profanes à s’exprimer sur la nature et le contenu du projet de loi, ce qu’ils feront à foison.  

La ligne d’action de Diefenbaker aura une profonde influence sur le Premier ministre Pierre Elliot Trudeau, qui réussira à gagner la bataille contre les provinces pour lier la législation en matière des droits de la personne à la Constitution canadienne. En 1982, la Constitution est officiellement amendée et une entière Charte canadienne des droits et libertés entre en vigueur, mesure facilitée par l’engagement et l’action de Diefenbaker.

S’il s’agit plus d’une déclaration symbolique que d’une disposition législative pratique, la Déclaration canadienne des droits a réussi à influencer les développements dans les tribunaux canadiens, entraînant une plus grande sensibilisation du public à la question des droits de la personne. Cela deviendra, comme Diefenbaker le rappellera souvent aux Canadiens, la réalisation dont il était le plus fier.



Copie de la Déclaration canadienne des droits.
La déclaration canadienne des droits
Media and Document Gallery

Images

La déclaration canadienne des droits

Source: Gouvernement du Canada

Sujet: Canada – Déclaration canadienne des droits | Canada – statuts parlementaires

Description: Copie de la Déclaration canadienne des droits.

Date de création 1960

Code: Déclaration canadienne des droits
John Diefenbaker à Cornwall (Ontario)

Source: Inconnue

Sujet: Canada – chef du gouvernement | Canada – personnalités

Description: John Diefenbaker à Cornwall (Ontario) entouré d’enfants portant des costumes d’Europe de l’Est.

Date de création [1958?]

Code: MG01/XVII/JGD2899
John et Olive Diefenbaker en compagnie d’un groupe d’enfants polonais

Source: Inconnue

Sujet: Canada – chef du gouvernement | Canada – personnalités | Costume traditionnel

Description: John et Olive Diefenbaker en compagnie d’un groupe d’enfants polonais en costume, à Sarnia (Ontario).

Date de création 18 Août 1959

Code: MG01/XVII/JGD6926
John Diefenbaker lors d’un banquet des Chinese Youth Services

Source: Inconnue

Sujet: Canada – chef du gouvernement | Canada – personnalités

Description: Vue d’une grande table lors d’un banquet des Chinese Youth Services. De nombreuses personnes non identifiées y participent, y compris John Diefenbaker. Diefenbaker apprend à se servir de baguettes.

Date de création [1958?]

Code: MG01/XVII/JGD2928
John Diefenbaker dans son bureau de la Chambre des communes

Source: Inconnue

Sujet: Canada – chef du gouvernement | Déclaration canadienne des droits

Description: John Diefenbaker au travail dans son bureau de la Chambre des communes. On peut voir, derrière lui, une plaque portant la Déclaration canadienne des droits.

Date de création [1975]

Code: MG01/XVII/JGD3141
John Diefenbaker en compagnie d’un délégué à l’assemblée générale des Progressistes- Conservateurs

Source: Ted Grant – Photo Features

Sujet: : Canada – chef du gouvernement | Canada – personnalités

Description: John Diefenbaker en compagnie d’un délégué à l’assemblée générale des Progressistes- Conservateurs à Ottawa, tenant la copie n°10 de la Déclaration des droits.

Date de création 18 Mars 1961

Code: MG01/XVII/JGD3299

Discours

Discours de John Diefenbaker au Congrès des jeunes progressistes-conservateurs à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Déclaration canadienne des droits

Description:John Diefenbaker réaffirme sa position de défenseur des droits de la personne et demande aux jeunes du parti de prendre en main la responsabilité de guider le Canada vers l’avenir.

Date de création 30 Novembre 1959

Code: MG01/XVIII/T163-PAC23

Discours de John Diefenbaker à l’Association des femmes progressistes-conservatrices à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description:John Diefenbaker fait part de son désir de voir le Parlement voter sur la Déclaration des droits lors de la prochaine session parlementaire.

Date de création 30 Novembre 1959

Code: MG01/XVIII/T187-PAC39

Discours de John Diefenbaker lors d’un banquet progressiste-conservateur à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Canada – recensement

Description:John Diefenbaker prend cause pour une identité canadienne qui se manifestera lors du prochain recensement lorsqu’on demandera pour la première fois aux citoyens s’ils sont Canadiens.

Date de création 17 Mars 1961

Code: MG01/XVIII/T203-PAC50


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