Après les horreurs de la Seconde Guerre mondiale, la protection des droits de la personne au Canada ainsi qu’à l’étranger fait l’objet d’un intérêt très marqué de la part des Canadiens.

Alors que l’internement, pendant et après la Seconde Guerre mondiale, des Japonais canadiens fait la manchette des journaux canadiens, un débat public sur les droits de la personne dans la société canadienne devient pressant. De plus, en élaborant la Charte des Nations Unies après la guerre, une alliance de pays avait exprimé son engagement envers la défense des droits de la personne. Le Canada, pays qui soulignait l’importance des Nations Unies,  ne pouvait faire abstraction des questions de libertés civiles au pays.

John Diefenbaker, dont la réputation repose sur son engagement envers les libertés civiles, s’est engagé depuis longtemps à élaborer une Déclaration canadienne des droits.  Pendant le parlement minoritaire de 1957-58, des mesures politiques plus importantes prennent le pas sur l’élaboration de lois sur les droits de la personne. Mais une fois que son gouvernement retrouve une majorité écrasante, Diefenbaker remet la question à l’ordre du jour.

L’intérêt que Diefenbaker porte à la question des droits de la personne est véritable. Son point de vue sur les droits politiques et civiques universels se manifeste déjà dans les documents portant sur ses premières années en politique fédérale, dans les années 1940. La promotion du  multiculturalisme est aussi un sujet qui lui tient particulièrement à cœur. Il « peut parler d’origines raciales mixtes » et sait « ce que cela a représenté, dans le passé, pour certains dont les noms n'étaient ni d'origine britannique, ni d'origine française, de n'être pas considérés comme autant canadiens que les Canadiens d'origine britannique ou d'origine française. » C’est un sujet qui convient à son individualisme marqué, à sa compassion pour ceux que l’on n’entend pas et à ses talents oratoires.

Au cours des deux années qui s’écoulent entre la présentation du projet de loi par le Premier ministre en 1958 et son adoption par la Chambre des communes en 1960, le gouvernement invite des spécialistes et des profanes à s’exprimer sur la nature et le contenu du projet de loi, ce qu’ils feront à foison.  

La ligne d’action de Diefenbaker aura une profonde influence sur le Premier ministre Pierre Elliot Trudeau, qui réussira à gagner la bataille contre les provinces pour lier la législation en matière des droits de la personne à la Constitution canadienne. En 1982, la Constitution est officiellement amendée et une entière Charte canadienne des droits et libertés entre en vigueur, mesure facilitée par l’engagement et l’action de Diefenbaker.

S’il s’agit plus d’une déclaration symbolique que d’une disposition législative pratique, la Déclaration canadienne des droits a réussi à influencer les développements dans les tribunaux canadiens, entraînant une plus grande sensibilisation du public à la question des droits de la personne. Cela deviendra, comme Diefenbaker le rappellera souvent aux Canadiens, la réalisation dont il était le plus fier.

Copie de la Déclaration canadienne des droits.
La déclaration canadienne des droits

Galerie des médias et des documents

Images

La déclaration canadienne des droits
John Diefenbaker à Cornwall (Ontario)
John et Olive Diefenbaker en compagnie d’un groupe d’enfants polonais
John Diefenbaker lors d’un banquet des Chinese Youth Services
John Diefenbaker dans son bureau de la Chambre des communes
John Diefenbaker en compagnie d’un délégué à l’assemblée générale des Progressistes- Conservateurs

Discours

Discours de John Diefenbaker au Congrès des jeunes progressistes-conservateurs à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Déclaration canadienne des droits

Description: John Diefenbaker réaffirme sa position de défenseur des droits de la personne et demande aux jeunes du parti de prendre en main la responsabilité de guider le Canada vers l’avenir.

Date de création 30 Novembre1959

Code: MG01/XVIII/T163-PAC23

Discours de John Diefenbaker à l’Association des femmes progressistes-conservatrices à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: John Diefenbaker fait part de son désir de voir le Parlement voter sur la Déclaration des droits lors de la prochaine session parlementaire.

Date de création 30 Novembre1959

Code: MG01/XVIII/T187-PAC39

Discours de John Diefenbaker lors d’un banquet progressiste-conservateur à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne | Canada – recensement

Description: John Diefenbaker prend cause pour une identité canadienne qui se manifestera lors du prochain recensement lorsqu’on demandera pour la première fois aux citoyens s’ils sont Canadiens.

Date de création 17 Mars1961

Code: MG01/XVIII/T203-PAC50

Documents

Objet : Déclaration des droits – Modification à la Constitution

Source: Ministère de la justice

Sujet: Canada – gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits | Canada – modification à la Constitution

Description: Explique la pertinence et la façon de constitutionaliser la Déclaration des droits par le biais d’une modification à la Constitution.

Date de création 2 Novembre 1959

Identifier:MG01/XIV/E/41 Volume 12

Suggestions supplémentaires rassemblées concernant le projet de Déclaration des droits

Source: Victor LaRochelle

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Victor LaRochelle envoie une liste de suggestions à propos du projet de Déclaration des droits.

Date de création 12 Août 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285025 – 285027)

Copie confidentielle du projet de loi C – An Act for the Recognition and Protection of Human Rights and Fundemental Freedoms

Source: Queen’s Printer

Sujet: Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Copie de la première version du projet de Déclaration canadienne des droits pour première lecture à la Chambre des communes.

Date de création 28 Mai 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285069 – 285075)

La Déclaration des droits ne fonctionne pas

Source: Guy Kroft, The Manitoban

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Exprime l’opinion de l’auteur selon lequel le projet de Déclaration des droits serait inefficace.

Date de création 28 Septembre 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285298)

Lettre de T.C. Douglas à John Diefenbaker

Source: T.C. Douglas

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits | Canada – modification à la Constitution | Saskatchewan – premier ministre

Description: T.C. Douglas, premier ministre de la Saskatchewan, apporte son soutien à la volonté de John Diefenbaker de promulguer une déclaration des droits des Canadiens; il ajoute une proposition de modification à l’Acte de l’Amérique du Nord britannique visant à protéger les droits et libertés de base des Canadiens.

Date de création 19 Janvier 1959

Identifier:MG01/XIV/E/41 Volume 12

La Déclaration des droits du premier ministre, championne de la liberté

Source: Robert Moon, Saskatoon Star Phoenix

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Rappelle l’historique de la position de John Diefenbaker sur les droits de la personne et constate que le projet de Déclaration des droits est une nouvelle version des buts de Diefenbaker en matière de droits de la personne.

Date de création 24 Mai 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285089 – 285090)

Lettre de Davie Fulton à John Diefenbaker

Source: Davie Fulton

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits | Canada – modification à la Constitution | Canada – ministre de la Justice

Description: Davie Fulton, ministre de la Justice, transmet une proposition de changements au projet de Déclaration des droits suite au retour d’information de diverses sources.

Date de création 11 Mai 1959

Identifier:MG01/XIV/E/41 Volume 12

Les décrets en conseil menacent votre citoyenneté

Source: Vancouver Consultative Council

Sujet: Canada – gouvernement | Canada – décrets en conseil | Canada – Canadiens d’origine japonaise

Description: Analyse et condamne l’usage que fait le gouvernement canadien de décrets en conseil ainsi que ses tentatives de se servir des lois pour déporter des Canadiens d’origine japonaise et pour les dépouiller de leur citoyenneté.

Date de création 1945

Identifier:MG01/III/719 Volume 59 (047074-A – 047074-D)

Notre Déclaration des droits

Source: Financial Post

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits

Description: Éditorial affirmant que seule une modification constitutionnelle pourrait établir pleinement et légalement les droits de la personne au Canada et qu’il est peu probable qu’une telle modification reçoive l’appui unanime requis de toutes les provinces.

Date de création no date

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285059)

Déclaration provinciale des droits de la personne – Alberta, Saskatchewan et Manitoba

Source: Compilé par le comité sur la recherche économique et sociale du Congrès juif canadien

Sujet: Canada – droits de la personne | Canada – lois provinciales

Description: Analyse des lois provinciales sur les droits des la personne dans les provinces de l’Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba.

Date de création no date

Identifier:MG01/III/29.1 Volume 2 (001162 – 001164)

Lettre de Byrne Hope Sanders à John Diefenbaker

Source: Byrne Hope Sanders

Sujet: Canada – droits de la personne | Canada – membres du Parlement | Canada – sondage d’opinion

Description: Byrne Hope Sanders, codirecteur du Canadian Institute of Public Opinion, écrit à Diefenbaker au sujet du premier de trois communiqués sur le récent sondage de cet institut à propos des libertés civiles et joint ce communiqué à sa lettre.

Date de création 29 Janvier 1957

Identifier:MG01/IV/413.1 Volume 22 (15379 – 15381)

Le Canada devrait-il avoir une Déclaration des droits ?

Source: Peterborough Examiner

Sujet: Canada – droits de la personne | Canada – Déclaration des droits | États-Unis – droits de la personne | Grande-Bretagne – droits de la personne

Description: Des citoyens de la région de Peterborough s’expriment sur la nécessité pour le Canada d’avoir ou pas une Déclaration des droits.

Date de création 17 Mai 1958

Identifier:MG01/VI/413.1 Volume 365 (285101 – 285102)

Qu’en est-il des Canadiens d’origine japonaise?

Source: Howard Norman et le conseil consultatif

Sujet: Canada – gouvernement | Canada – droits de la personne | Canada – Canadiens d’origine japonaise

Description: Critique les diverses contrevérités employées pour justifier les mauvais traitements faits aux Canadiens d’origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale; fait la liste des actions prises contre les Canadiens d’origine japonaise par le gouvernement.

Date de création 1 Mai 1945

Identifier:MG01/XIII/163 Volume 20