John Diefenbaker éprouve un profond respect pour la monarchie et il défendra avec passion le système parlementaire britannique pendant toute sa carrière politique. Toutefois, l'époque où il est Premier ministre (1957-1963) coïncide à une période pendant laquelle les liens avec la Grande-Bretagne s'érodent et où le Canada commence à se rapprocher des États-Unis. Malgré cela, son amour de la tradition britannique se manifeste dans bon nombre de ses politiques et lors de ses rencontres avec la Couronne. 

Pendant tout son mandat de Premier ministre, des changements symboliques ont lieu dans la politique étrangère du Canada qui s'éloigne du Royaume-Uni. La crise du canal de Suez de 1956-1957 a constitué une faille dans les relations canado-britanniques, le Canada décidant de jouer le rôle de gardien de la paix dans le conflit avec l'Égypte plutôt que d'appuyer les troupes britanniques en guerre contre ce pays. Toutefois, du point de vue de l'économie, le gouvernement Diefenbaker fait pression, à ses débuts, pour élargir les accords commerciaux  avec la Grande-Bretagne, afin de détourner jusqu'à 15% des dépenses commerciales du Canada aux États-Unis vers le Royaume-Uni. Si Diefenbaker avait espérer encourager la Grande-Bretagne à maintenir de solides relations commerciales avec les pays du Commonwealth, les accords finissent par s'avérer économiquement irréalisables pour le Canada et les négociations cessent.

La profonde loyauté que Diefenbaker éprouve envers la Reine en tant que chef d'État du Canada est particulièrement apparente pendant les visites de cette dernière. En 1957, année où Diefenbaker entre dans ses fonctions de Premier ministre, la reine Elizabeth II lit le discours du Trône et ouvre le Parlement le 14 octobre. C'est la première fois que des caméras de télévision font leur apparition dans la Chambre des communes et au Sénat car Diefenbaker tient tout  particulièrement à ce que la CBC diffuse le discours dans tout le pays. Le voyage royal de 1959 lui apportera une autre occasion de prouver son allégeance envers la monarchie britannique et de raffermir son importance pour les Canadiens. La Reine visite le Canada pendant 45 jours avant de faire un bref séjour aux États-Unis, à titre officiel de reine du Dominion du Canada. Après la visite d'été de la reine, Diefenbaker recommandera personnellement un autre monarchiste constitutionnel fervent, Georges Vanier, pour le poste de gouverneur général -  recommandation qui portera ses fruits.  

Pour Diefenbaker, l'Unifolié est un drapeau qui manque de respect envers la tradition monarchique britannique et, pendant le Débat sur le drapeau, il maintient que seul le Red Ensign peut reconnaître adéquatement l'histoire du Canada au sein de l'Empire britannique. Son amour des symboles traditionnels de l'autorité britannique est bien connu des Canadiens. En 1964, Diefenbaker, qui est alors Chef de l'opposition, défend passionnément le Red Ensign, et s'oppose à l'Unifolié que propose le Premier ministre Lester B. Pearson.

Bien que les traditions représentées par la Couronne reçoivent historiquement l'appui des conservateurs, la majorité des politiques actuels craignent moins l'influence américaine au Canada. L'enthousiasme de John Diefenbaker pour la monarchie britannique en est venu à représenter un torysme du passé. De nos jours, au Canada, la plupart des conservateurs ont plus d'affinité avec l'Amérique qu'avec le Commonwealth et ses valeurs culturelles des années cinquante. Et pourtant, la place de la Monarchie au Canada a été réaffirmée  dans la Loi constitutionnelle de 1982, qui a permis le rapatriement de notre constitution de la Grande-Bretagne. Tout changement à la position de la Reine ou à celle de ses représentants au Canada (le Gouverneur Général et les lieutenants-gouverneurs) requiert dorénavant le consentement unanime du Sénat, de la Chambre des communes et des assemblées législatives de toutes les provinces.

 

Olive et John Diefenbaker en compagnie de la Reine Elizabeth et du Prince Philip devant la porte du 24 Sussex Drive avant un dîner officiel.
La Reine Elizabeth et le Prince Philip en compagnie de John et Olive Diefenbaker

Galerie des médias et des documents

Images

John et Olive Diefenbaker en compagnie de Dwight et Mamie Eisenhower et de la Reine Elizabeth II et du Prince Philip
La Reine Elizabeth II et le Prince Philip
La Reine Elizabeth II en compagnie de représentants à la Conférence des Premiers ministres du Commonwealth
La Reine Elizabeth II et Dwight Eisenhower avec John Diefenbaker
John Diefenbaker et la Reine Elizabeth à Terre-Neuve
John Diefenbaker, Vincent Massey et le Cabinet en compagnie de la Reine Elizabeth II et du Prince Philip
La Reine Elizabeth et le Prince Philip en compagnie de John et Olive Diefenbaker

Discours

Discours de John Diefenbaker à l’Association des progressistes-conservateurs de Nouvelle-Écosse, à Kentville

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef de l’opposition | Canada – Couronne

Description: John Diefenbaker lance une mise en garde selon laquelle certains membres du Parti libéral du Canada souhaitent faire du Canada une république, et déclare que le Parti progressiste-conservateur s’y opposera.

Date de création 24 Avril1965

Code: MG01/XVIII/T541-PAC177c

Discours de John Diefenbaker à l’Association des progressistes-conservateurs de Moose Jaw (Saskatchewan)

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef de l’opposition | Canada – Couronne

Description: John Diefenbaker parle de sa lutte pour conserver le symbolisme du drapeau canadien afin de préserver l’histoire du Canada, ce que tout pays doit faire pour être un grand pays.

Date de création 22 Janvier1965

Code: MG01/XVIII/T536a-c-PAC175bc

Documents

Note de service de R.B. Bryce à John Diefenbaker

Source: R.B. Bryce

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – commerce avec la Grande-Bretagne

Description: Aborde les problèmes qui pourraient découler du projet qu’a Diefenbaker de réduire de 15% le commerce d’exportation canadien à la Grande-Bretagne.

Date de création 12 Août 1957

Identifier:MG01/XII/A/731 Volume 28 (019302)

Allocution de Diefenbaker à l’occasion du départ de la Reine

Source: John Diefenbaker

Sujet: Canada – chef d’État | Canada – chef de gouvernement

Description: Communiqué de presse où il est observé que la visite de la Reine a renforcé la fierté canadienne.

Date de création 16 Octobre 1957

Identifier:MG01/XXII/59 Volume 1

Ébauche du message télévisé de la Reine

Source: Inconnu

Sujet: Canada – chef d’État| Canada – discours du Trône

Description: Notes pour le message de la Reine télévisé à la nation.

Date de création 7 Septembre 1957

Identifier:MG01/XII/A/715 Volume 28 (019082 – 019085)

Communiqué de presse annonçant l’ouverture du Parlement par la Reine

Source: Inconnu

Sujet: Canada – chef d’État | Canada – Parlement

Description: La Reine doit présider l’ouverture de la première session du 23e Parlement le 14 octobre 1957.

Date de création 9 Juillet 1957

Identifier:MG01/XXII/4 Volume 1

Annonce d'une mission commerciale avec la Grande-Bretagne

Source: Inconnu

Sujet: Canada – chef d’État | Canada – commerce avec la Grande-Bretagne

Description: Annonce d’une mission commercial commencant le 22 novembre 1957

Date de création 17 Octobre 1957

Identifier:MG01/XXII/60 Volume 1

Lettre de Georges P. Vanier à John G. Diefenbaker

Source: Georges P. Vanier

Sujet: Canada – chef d’État | Canada – chef de gouvernement

Description: Le gouvernement du Canada attend l’annonce officielle d’une visite royale au Canada.

Date de création 15 Juillet 1959

Identifier:MG01/VI/311.3 Vanier Volume 110 (094448 – 094449)

Coupure de journal

Source: Inconnu

Sujet: Canada – chef d’État | Canada – chef de gouvernement | Média - journal

Description: La nomination de Georges P. Vanier au poste de gouverneur général est saluée comme une victoire pour le Canada français.

Date de création No date given.

Identifier:MG01/VI/311.2 Volume 110 (094376)

Assermentation de Georges P. Vanier au poste de gouverneur général

Source: Gouvernement du Canada

Sujet: Canada – chef d’État | Canada – chef de gouvernement

Description: Document qui décrit l’assermentation du premier canadien français à être nommé gouverneur général.

Date de création 15 Septembre 1959

Identifier:MG01/VI/311.2 Volume 110 (094344 - 094345)

Télégramme de Georges Vanier à John Diefenbaker

Source: Georges P. Vanier

Sujet: Canada – chef d’État | Canada – chef de gouvernement.

Description: Le gouverneur général décrit son audience avec la Reine.

Date de création 4 Août 1960

Identifier:MG01/VI/311.2 Volume 110 (094282)