À la suite de la Seconde guerre mondiale, le monde occidental s’inquiète de voir s’étendre l’influence soviétique. Winston Churchill déclare qu’un « rideau de fer » vient de s’abattre sur le monde dorénavant divisé entre deux idéologies. Il s’ensuit une lutte idéologique entre la démocratie et le communisme tandis que le monde est à la fois fasciné et terrifié par la nouvelle ère nucléaire.
Le communisme devient une réelle menace lorsque Fidel Castro renverse le dictateur Fulgencio Batista et fait de Cuba – situé à seulement 150 kilomètres des côtes américaines – une nation socialiste révolutionnaire.   
La crise des missiles de Cuba éclate le 14 octobre 1962 lorsqu’un avion espion U2 américain survolant Cuba photographie la construction de plusieurs sites de déploiement de missiles. Le président américain, John F. Kennedy, n’entame une consultation avec les chefs de file mondiaux que quelques jours plus tard. Lorsque  John Diefenbaker est avisé de la situation, il doute d’abord des renseignements qui lui sont fournis et demande à voir d’autres photos des sites de missiles à Cuba. Diefenbaker appuie l’action des États-Unis pendant la crise, mais ne leur apporte pas le soutien sans équivoque auquel s’attend Kennedy. 

Au grand mécontentement de Kennedy, Diefenbaker recommande que des inspecteurs indépendants des Nations unies se rendent à Cuba pour enquêter sur les sites nucléaires. Diefenbaker refuse de mettre l’armée canadienne en état d’alerte comme le demandent les Américains, puis réfléchit pendant plusieurs jours avant de faire passer le niveau d’alerte militaire à DEFCON 3 comme le demande Kennedy. Il est possible qu’une animosité personnelle ait poussé Diefenbaker à retarder ses décisions pendant la crise car les relations entre le chef du gouvernement canadien et le président américain étaient particulièrement tendues.

En mai 1961, à la suite d’une rencontre avec Kennedy, le Premier ministre découvre un papier oublié par un conseiller américain. Le « mémorandum de Rostow », tristement célèbre, révèle que les États-Unis espéraient « pousser » le Canada à prendre plusieurs décisions au cours de la rencontre. Diefenbaker est furieux car cet incident vient confirmer le doute qui le harcèle, à savoir que les États-Unis veulent dominer le Canada. Le camp Kennedy est tout aussi furieux. En effet, Diefenbaker refuse de retourner le mémo bien que les convenances diplomatiques demandent à ce qu’il le fasse. La relation entre les deux chefs d’état ne se remettra jamais de cet incident. 

Éventuellement, Diefenbaker accepte de mettre les soldats canadiens en état d’alerte puisque tous les autres membres de l’OTAN appuient le blocus proposé et acceptent d’aider les États-Unis en cas d’attaque. Toutefois, à cause de sa répugnance à réagir à la situation, Diefenbaker n’agit qu’une fois le paroxysme de la crise passé.  Néanmoins, sur les conseils du Ministère de la défense, l’Armée canadienne a pris quelques initiatives officieuses pour se mettre en état d’alerte. En définitive, Diefenbaker est convaincu que “«l’arrogance» de Kennedy a mis l’Amérique du Nord en danger et que cela aurait pu aboutir à une guerre nucléaire.
La crise des missiles cubains constitue le moment le plus chaud de la guerre froide. Alors que les deux superpuissances luttent pour une suprématie idéologique, le monde vit dans la peur de l’annihilation nucléaire. Les alliances internationales sont remises en question, de grands chefs de file arrivent au pouvoir puis tombent en disgrâce, et des décisions dangereuses sont prises au cours de ces treize jours pénibles d’octobre. La crise a été le cœur de la terreur nucléaire et reste le point de référence alors qu’une fois encore, aujourd’hui, les questions nucléaires sont à l’avant-scène des débats internationaux au sujet de la Corée du Nord, d’Israël, de l’Iran et du sous-continent indien.  

John Diefenbaker et John F. Kennedy assis et causant dans le Bureau Ovale White House, Washington, D.C.
John G. Diefenbaker avec John F. Kennedy

Galerie des médias et des documents

Images

John G. Diefenbaker et Olive Diefenbaker en compagnie des Kennedy
John Diefenbaker en compagnie de John Kennedy
Photo officielle de John G. Diefenbaker
John Diefenbaker en conversation avec John Kennedy
John et Olive Diefenbaker en compagnie de John et Jackie Kennedy ainsi que de George et Pauline Vanier
John Diefenbaker en compagnie de John F. Kennedy
John Diefenbaker en compagnie de John F. Kennedy

Discours

Conversation téléphonique entre John Diefenbaker à Whitehorse (Yukon) et le président John F. Kennedy

Source: Inconnue

Sujet: Canada – chef du gouvernement| États-Unis – chef d’état | Systèmes de communication – Canada et États-Unis | Territoire du Yukon

Description: John Diefenbaker téléphone directement de la cérémonie d’inauguration du réseau de transmission par micro-ondes de Whitehorse au président américain, John F. Kennedy, qui se trouve dans l’est des États-Unis; les deux hommes se félicitent du partenariat qui existe entre les deux pays et qui a rendu ce projet possible.

Date de création 22 Juillet1961

Code: MG01/XVIII/T58-JGD57

Discours de John Diefenbaker prononcé à Massey Hall, à Toronto, pour lancer la campagne fédérale de 1957

Source: Inconnue

Sujet: Canada – parlementaires | Canada – personnalités | Canada – campagne électorale | Canada – opposition au communisme international | Canada – relations avec les États-Unis

Description: : John Diefenbaker explique les politiques du Parti progressiste-conservateur pour se protéger du communisme ainsi que du leadership dont font preuve les États-Unis sur la scène internationale pour que survive la liberté.

Date de création 25 Avril1957

Code: MG01/XVIII/T134-PAC6a

Documents

Note de service confidentielle du premier ministre

Source: Mr. Diefenbaker

Sujet: Canada – Guerre froide

Description: Au sujet de propos tenus par Deane Finlayson, chef du Parti progressiste-conservateur de la Colombie-Britannique, dans lesquels elle décrie les initiatives du gouvernement.

Date de création 26 Octobre 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038976 – 038978)

Note de service secrète de E. Davie Fulton à John Diefenbaker

Source: E. Davie Fulton

Sujet: Canada – Guerre froide | Canada – GRC | Canada – relations internationales | Situation internationale – Cuba | Union soviétique – armes nucléaires

Description: Extraits d’un congrès communiste infiltré par la GRC en octobre 1960.

Date de création 12 Décembre 1960

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038859 – 038861)

Certaines positions du gouvernement par rapport à Cuba

Source: Inconnu

Sujet: Canada – Guerre froide | Canada – relations internationales | Canada – relations avec les États-Unis | États-Unis – chef d’État | Situation internationale – Cuba | Union soviétique – armes nucléaires

Description: Expose la politique du gouvernement canadien par rapport à la menace cubaine.

Date de création 12 Décembre 1960

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038867 – 038869)

Message de Harold MacMillan à John Diefenbaker

Source: Le très honorable Harold MacMillan

Sujet: Canada – Guerre froide | Canada – relations internationales | Situation internationale – Cuba | Relations internationales – Royaume-Uni

Description: Message dans lequel MacMillan appuie la position du gouvernement canadien qui veut recourir aux Nations Unies comme forum pour résoudre les problèmes avec Cuba.

Date de création 30 Octobre 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038996)

Message de Khrushchev à Kennedy

Source: Nikita Khrushchev

Sujet: : Canada – Guerre froide | Canada – relations internationales | Situation internationale – Cuba | Union soviétique – armes nucléaires

Description: Expose les raisons pour aider Cuba à obtenir des armes défensives

Date de création 21 Octobre 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038985 – 038987)

Lettre de John Diefenbaker à J.W. Murphy

Source: John Diefenbaker

Sujet: Canada – Guerre froide | Canada – relations internationales | Canada – relations avec les États-Unis | États-Unis – sénat | Situation internationale – Cuba

Description: Affirmations du sénateur américain Kenneth Keating lors d’une émission diffusée par la CBC le 7 février.

Date de création 8 Février 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038870 – 038871)

Copie d’une transcription d’un débat parlementaire

Source: Inconnu

Sujet: Canada – chef d’État | Situation internationale – Cuba | Canada – débat parlementaire | Canada – relations avec les États-Unis | États-Unis – chef d’État

Description: : John Diefenbaker fait une déclaration officielle sur le problème cubain à la suite d’un message télédiffusé du Président des États-Unis.

Date de création 22 Octobre 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038902 – 038903)

Déclaration de Diefenbaker

Source: John Diefenbaker

Sujet: Canada – chef d’État | Canada – Guerre froide | Canada – relations internationales | Situation internationale – Cuba

Description: Diefenbaker annonce la fin d’un éventuel conflit avec Cuba.

Date de création 28 Octobre 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038993)

Transcription d’un débat parlementaire

Source: Inconnu

Sujet: Canada – Guerre froide | Situation internationale – Cuba | Union soviétique – armes nucléaires | Canada – débat parlementaire | Canada – Chambre des communes

Description: Débat au cours duquel M. Diefenbaker fait une déclaration officielle sur la situation cubaine.

Date de création 25 Octobre 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038971 – 038973)

Note de service secrète

Source: Inconnu

Sujet: Canada – Guerre froide | Canada – relations internationales | Situation internationale – Cuba | Union soviétique – armes nucléaires

Description: Mémo secret qui expose les intentions et les réactions soviétiques pendant la crise cubaine.

Date de création 26 Octobre 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038979 – 038982)

Document décrivant les échanges commerciaux avec Cuba

Source: Inconnu

Sujet: Canada – Guerre froide | Canada – commerce avec Cuba | Canada – relations internationales | Canada – relations avec les États-Unis | Situation internationale – Cuba |

Description: Bref document esquissant la position sur le commerce international avec Cuba en regard des sanctions commerciales imposées par les États-Unis.

Date de création 23 Décembre 1960

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038862 – 038865)

Lettre de Ivan B. White à Howard Green

Source: Ivan B. White

Sujet: : Canada – guerre froide | Canada – relations avec les États-Unis | États-Unis – chef d’État | Situation internationale – Cuba | Union soviétique – armes nucléaires

Description: Texte de la proclamation du Président Kennedy, « Interdiction of the Delivery of Offensive Weapons to Cuba » (Interdiction de livraison d’armes offensives à Cuba) faite le 23 octobre 1962. Date : 24 octobre 1962

Date de création 24 Octobre 1962

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (038925 – 038929)

« Your Emergency Pack » (Votre trousse de secours)

Source: Protection civile, ministère de la Santé nationale et du Bien-être social

Sujet: Canada – guerre froide | Canada – protection civile

Description: Directives sur la façon de préparer un plan d’urgence efficace et une trousse de secours. Date : 1959

Date de création 1959

Identifier:MG01/XII/C/120 Volume 56 (042309 – 042316)