Une volonté de justice et d'égalité était un élément clé de la carrière de John Diefenbaker. Ce dernier était fermement convaincu que tous les citoyens pouvaient prétendre à certains droits essentiels en dépit de leurs différences culturelles et que les Premières nations ne faisaient pas exception à la règle. Durant toute sa carrière politique, il essaya de corriger certains aspects des injustices passées, et son gouvernement prit des mesures pour que les relations entre le Gouvernement fédéral et les Premières nations soient harmonieuses.

Le principal accomplissement du gouvernement Diefenbaker dans les affaires autochtones fut l'extension de l'émancipation (ou droit de vote) en 1960.  Auparavant, les membres des Premières nations, considérés comme des «pupilles» de la nation, n'avaient pas le droit de voter dans les élections fédérales. Après les deux Guerres mondiales, les anciens combattants étaient émancipés, mais seulement s'ils renonçaient à leur statut d'Indiens, ce que seulement 250 acceptèrent de faire. Diefenbaker était très favorable à ce qu'on octroie le droit de vote à toutes les Premières nations, comme l'était aussi son gouvernement, appuyé tout particulièrement en cela par James Gladstone, premier sénateur autochtone. Diefenbaker s'était déjà beaucoup investi dans le processus quand il devint Premier ministre du Canada.  En conséquence, en 1960, son gouvernement amenda l'article de la Loi sur les Indiens qui refusait le droit de vote aux Premières nations.   

Certains membres des Premières nations avaient toutefois une vision négative de l'émancipation.  Nombreux furent les leaders et les chefs à écrire au gouvernement de Diefenbaker, objectant que les Premières nations n'avaient pas été consultées quant aux changements et qu'elles ne les sanctionnaient pas.  Ils craignaient qu'en votant, ils renonceraient à leur statut distinct et seraient assimilés. Le droit de suffrage les amènerait-il notamment à perdre leurs terres de réserve, garanties par la Couronne?  En réponse à ces préoccupations, le gouvernement Diefenbaker assura aux Premières nations que le droit de suffrage était en fait un avantage supplémentaire du fait de vivre au Canada; rien ne leur serait retiré. C'était à eux de décider s'ils voulaient voter ou non, et quelle que soit leur décision, aucun de leur droit ne serait modifié ou abrogé. Cette caractérisation des droits des autochtones sera ultérieurement résumée dans l'expression anglaise Citizen Plus.

Une fois que le droit de suffrage leur fut octroyé, les peuples des Premières nations purent exercer leur droit de vote pour la première fois lors de l'élection fédérale de 1962.  En dépit des inquiétudes exprimées par certains leaders, ils furent plus nombreux à voter qu'on ne l'avait prévu. Cette première mesure prise par le gouvernement Diefenbaker sera suivie de nombreuses autres qui tenteront de rectifier la marginalisation politique des peuples autochtones dans l'histoire du Canada. 

À Outlook, Saskatchewan, une foule énorme regarde alors que le Chef Little Crow de la tribu des Sioux place la coiffe indienne sur la tête du Premier ministre John G. Diefenbaker et le nomme Chef Walking Buffalo.
Le Chef Little Crow de la tribu indienne des Sioux nomme John Diefenbaker, Chef Walking Buffalo

Galerie des médias et des documents

Images

John Diefenbaker portant une coiffe indienne
John Diefenbaker en compagnie du Chef Mathias Joe des Capilano et d’autres à Vancouver-Nord
John Diefenbaker prononce un discours à Inuvik
John Diefenbaker salue une Autochtone et un petit garçon
John Diefenbaker en compagnie du Chef Brono, du Chef Joe Sangris et du maire de  Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest
John Diefenbaker en compagnie d’écoliers à Whitehorse, Yukon
John et Olive Diefenbaker en compagnie du Chef William Little Crow à Outlook, Saskatchewan
Le Chef Little Crow de la tribu indienne des Sioux nomme John Diefenbaker, Chef Walking Buffalo

Discours

Discours de John Diefenbaker à Penetang (Ontario)

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – droits de la personne

Description: : John Diefenbaker mentionne combine il est attaché au concept d’égalité pour tous les Canadiens malgré l’opposition que cela suscite.

Date de création 2 Mai1965

Code: MG01/XVIII/T544-PAC180b

Discours de John Diefenbaker à l’Association des progressistes-conservateurs de Sudbury

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – Premières nations | Canada – droit de vote | Canada - sénateurs

Description: : John Diefenbaker énumère les réalisations de son gouvernement en ce qui a trait aux Premières nations, à savoir l’octroi du droit de vote et la nomination de James Gladstone au Sénat.

Date de création 15 Mai1965

Code: MG01/XVIII/T543-PAC179b

Discours de John Diefenbaker prononcé au Parc national des Lacs-Waterton (Alberta)

Source: CJOC Radio, Lethbridge

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – Premières nations | Canada – droit de vote

Description: John Diefenbaker parle du droit de vote que son gouvernement a octroyé aux Premières nations et de ce que cela signifie pour l’avenir, lors de son investiture comme Chef honoraire des Kanai.

Date de création 27 Juin1960

Code: MG01/XVIII/T193-PAC44a

Documents

Lettre de George A. Cree à John Diefenbaker

Source: George A. Cree

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations – émancipation | Premières nations – traité

Description: Questions regarding impact of changes to the Elections Act on First Nations Treaty rights.

Date de création 20 Janvier 1960

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345140)

Lettre de George F. Davidson à John Diefenbaker

Source: George F. Davidson

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations – émancipation | Premières nations – réserve Blood Indian

Description: Présente le résultat de plébiscites tenus dans une réserve Blood sur l’opinion des Autochtones sur le droit de vote.

Date de création 29 Avril 1961

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345095)

Lettre de John G. Diefenbaker à Mme Hurley

Source: John Diefenbaker

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations – émancipation | Premières nations – traité

Description: M. Diefenbaker affirme que le droit de vote n’affectera aucun autre droit des Premières nations.

Date de création 30 Mai 1962

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345071)

Lettre de John Diefenbaker à Fred de la Ronde

Source: John G. Diefenbaker

Sujet: Canada – Premières nations | Colombie-Britannique – Premières nations

Description: Félicitations pour le travail effectué auprès des groupes des Premières nations en Colombie-Britannique.

Date de création 17 Juin 1960

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345096 - 345097)

Lettre de John Diefenbaker à Percy A. Paul

Source: John Diefenbaker

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations – émancipation | Premières nations – traité

Description: Diefenbaker réitère que les droits des Premières nations ainsi que les droits issus des traités ne seront pas diminués par les modifications à la Loi électorale.

Date de création 9 Mars 1962

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345078 – 345079)

Note de service d’Ellen Fairclough à John G. Diefenbaker

Source: Ellen Fairclough

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations - émancipation | Canada – Chambre des communes | Premières nations – traité

Description: Déclaration faite à la Chambre des communes le 11 avril 1962 sur les modifications à la Loi électorale du Canada n’affectant pas les droits issus des traités.

Date de création 18 Mai 1962

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345070)

Note de service à M. H.B.M. Best de H.M. Jones

Source: H.M. Jones

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations – émancipation

Description: Ébauche d’une déclaration en réponse aux inquiétudes de groupes des Premières nations face aux modifications à la Loi électorale.

Date de création 13 Juin 1960

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345099 – 345100)

Note de service de J.A. Macaulay à Ian Drost

Source: J.A. Macaulay

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations –émancipation.

Description: Aborde le sujet de la méfiance profonde des communautés des Premières nations face aux modifications à l’article 14 de la Loi électorale du Canada.

Date de création 30 Mai 1962

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345065 – 345069)

Numéro spécial de The Native Voice

Source: Native Brotherhood of British Columbia

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations – émancipation | Colombie-Britannique – Premières nations

Description: Expose les avantages d’accorder les pleins droits de citoyens à tous les membres des Premières nations.

Date de création no date

Identifier:MG01/VII/F/101 Volume 293 (186959 – 186986)

Lettre de Percy A. Paul à John Diefenbaker

Source: Percy A. Paull

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations - émancipation | Premières nations – traité | Colombie-Britannique – Premières nations

Description: Exprime les inquiétudes des membres des Premières nations en Colombie-Britannique où il n’y a pas de droits issus des traités.

Date de création 24 Février 1962

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345080 - 345081)

Lettre de John Sacobie à John Diefenbaker

Source: John Sacobie

Sujet: Canada – Premières nations | Canada – Loi électorale | Premières nations – émancipation | Premières nations – bande no 26

Description: La bande n’appuie aucune modification à la Loi électorale et critique Diefenbaker pour son manque de consultation avec les groupes des Premières nations.

Date de création 26 Février 1960

Identifier:MG01/VI/635.1 Volume 422 (345122)