Secret [scratched out] and Personal

January 8th, 1961

Memorandum for the Prime Minister:

Re: Nuclear weapons; policy statement

I have been thinking of the substance and tactics on this subject before getting down to wording and would like your direction on several points.

On substance, I believe you have now reached the conclusion that we should make the necessary arrangements with the United States to have nuclear weapons available for the Canadian forces, under joint control, and in accordance with the basic policies outline in your statement of February 20th, 1959. I hope this is the case, for I feel these defensive weapons are needed now in Canada for anti-bomber and anti-submarine defence. I think the real need for our forces in Europe having them is less urgent, but we have made clear-cut commitments to NATO on the matter and there would be serious trouble here and in Europe in cancelling or frustrating the huge F104 programme to re-equip our air division there. Moreover, I think there is another type of danger in serious delay; should you decide after an election to have these weapons available for the defence of Canada, many people would say or think that you had knowingly risked the security of Canada and the Alliance for election purposes.

Therefore I assume that what you want is a statement announcing that we are negotiating now with the United States the arrangements by which

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nuclear warheads can be kept available in Canada under joint control for the use of Canadian and U.S. forces if and when they are required in defensive anti-aircraft and anti-submarine weapons. The statement would recognize the arguments for not having such weapons, disarmament and the desire not to enlarge the nuclear club, and would justify our delays on those grounds, but say why we feel the defence arguments now outweigh these considerations.

On tactics, I would suggest you consider asking the House of Commons to approve by suitable resolution the Government taking these necessary steps to be ready to protect the country and the Alliance. There has been so much said and written outside of Parliament by well meaning but ill-informed people on this subject, that I feel the air should be cleared and the Government given a chance to explain the real situation so far as security permits (which is pretty far) by a proper debate in the House early in the session. Moreover, it will I think strengthen your position on balance to have such a debate and make it necessary for the Liberals to declare themselves in a responsible way in advance of the campaign. The CCF (NDP) will no doubt oppose, but will have more difficulty in doing so in debate than on the hustings. I think most of those who will oppose you on this issue, after a good debate, will likely be voting NDP anyway, or for Pearson as winner of the Nobel peace prize.

The chief difficulty is, of course, Mr. Green and this causes me serious concern for I have much respect and affection for him, even when I cannot agree with him. I should be glad to help in any way I can in preparing memoranda for you to give him or in talking to those of his officials, chiefly Norman Robertson, who encourage him

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in this last ditch opposition to our having these warheads available.

Perhaps I should add that I do not think we need to be in this nuclear business indefinitely. Our role in Europe should be, within a few years, as part of the non-nuclear force there on which the United States now puts such emphasis, if indeed we need to remain in Europe at all for more than five years or so. In North America, the importance of the ICBM and Polaris-type missiles will grow so rapidly in the next five years that defensive nuclear weapons of the nature we are planning to have within Canada will become much less important than now, and we could leave them to the United States and perhaps turn our efforts to special non-nuclear forces to use in some sort of international set up. But it is clearly far too early for that now and we should have ready as soon as possible the defensive weapons that would be important during the next five years or so.

[signature]

R.B.B.

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John Diefenbaker en conversation avec des pilotes de chasse de la base des Forces armées canadiennes de Soest en Allemagne.
John Diefenbaker en conversation avec des pilotes de chasse

Galerie des médias et des documents

Images

John Diefenbaker en compagnie de John F. Kennedy
John Diefenbaker, Dwight Eisenhower et leurs aides autour d’une table
John Diefenbaker en compagnie de George Pearkes et du Général Lauris Norstad

Discours

Discours de John Diefenbaker à l’Association des progressistes-conservateurs de la Nouvelle-Écosse, à Halifax

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef de l’opposition | Canada – armes nucléaires

Description: John Diefenbaker réprimande le Parti libéral du Canada qui reproche à son gouvernement de s’être engagé envers les États-Unis à se procurer des armes nucléaires, critique sans fondement

Date de création 16 Novembre1963

Code: MG01/XVIII/T200-PAC150a

Discours de John Diefenbaker lors d’une réunion du Cercle Canadien à Ottawa

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – armes nucléaires

Description: John Diefenbaker aborde la menace de guerre nucléaire et indique que le Canada ne considèrera pas l’utilisation d’armes nucléaires à moins d’en partager pleinement le contrôle.

Date de création 24 Novembre1960

Code: MG01/XVIII/T213-PAC57a

Discours de John Diefenbaker lors du 46e congrès international annuel du Kiwanis à Toronto

Source: Parti progressiste-conservateur du Canada

Sujet: Canada – chef du gouvernement| Canada – défense nationale

Description: John Diefenbaker plaide en faveur d’une défense nationale forte pour le Canada, rejetant les souhaits de ceux qui veulent voir le Canada abandonner ses engagements relatifs à la défense et adopter la neutralité.

Date de création 3 Juillet1961

Code: MG01/XVIII/T209a-c-PAC54

Documents

Lettre de F.E. Boaten, secrétaire général de l’Assemblée d’Accra au Ghana, à John Diefenbaker

Source: F.E. Boaten

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Ghana – personnalités | Canada – armes nucléaires

Description: Boaten présente l’Assemblée d’Accra, une organisation représentant des groupes non alignés et non gouvernementaux, qui recherche la paix mondiale et sollicite un soutien financier pour cette assemblée.

Date de création 18 Décembre 1962

Identifier:MG01/XII/F/342 Volume 104 (080859 – 080861)

Lettre de la Commission de liaison avec la Défense à H.B. Robinson

Source: Defence Liaison Committee (Commission de liaison avec la Défense)

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – ministres du cabinet | Canada – armes nucléaires

Description: Lettre d’accompagnement et document joint intitulé « Chronology of Government Statements Regarding Negotiations on Acquisition and Storage of Nuclear Weapons » (Chronologie des déclarations du gouvernement concernant les négotiations sur l’acquisition et l’entreposage d’armes nucléaires).

Date de création 4 Novembre 1960

Identifier:MG01/XII/B/236 Volume 37 (025648 – 025668)

Projet de déclaration concernant l’acquisition et le contrôle d’armes nucléaires pour usage possible par le Chambre des communes

Source: Inconnu

Sujet: Canada – chef du gouvernement | Canada – défense nationale | Canada – armes nucléaires

Description: : Présente le matériel à employer par les représentants officiels du gouvernement lorsqu’ils ont à répondre à des questions sur l’acquisition et le contrôle des armes nucléaires à la Chambre des communes.

Date de création 16 Février 1959

Identifier:MG01/XII/F/100 Volume 104 (071558 – 071561)

Note de service pour le premier ministre : Objet : Les armes nucléaires; énoncé de politique

Source: R.B. Bryce

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – défense nationale | Canada – armes nucléaires

Description: Bryce, greffier du Conseil privé, conseille Diefenbaker sur les tactiques à adopter pour une politique officielle sur les problèmes nucléaires, l’enjoignant de faire connaître publiquement les problèmes pour faire taire les rumeurs et de présenter la question lors d’un débat de la Chambre des communes.

Date de création 8 Février 1961

Identifier:MG01/XII/F/100 Volume 104 (071585 – 071587)

Des armes nucléaires pour les forces armées canadiennes

Source: Inconnu

Sujet: Canada – chef du gouvernement | Canada – défense nationale | Canada – armes nucléaires

Description: Projet de déclaration préparé pour Diefenbaker concernant les armes nucléaires pour les forces armées canadiennes dans lequel Diefenbaker déclare que le gouvernement entend limiter la propagation des armes nucléaires mais songe pourtant à entreposer de telles armes sur les bases militaires canadiennes.

Date de création 14 Janvier 1960

Identifier:MG01/XII/F/100 Volume 104 (071575 – 071576)

Télégramme au premier ministre

Source: Charles Ritchie

Sujet: Canada – chef de gouvernement | Canada – ministres du cabinet | Canada – armes nucléaires

Description: Notes pour le premier ministre sur un communiqué à venir du Département d’État des États-Unis concernant les négociations sur l’acquisition d’armes nucléaires par le Canada.

Date de création 31 Janvier 1960

Identifier:MG01/XII/D/151 Volume 86 (060563 – 060564)