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LA FAMILLE DES POACÉES OU D'HERBES
 
La famille des poacées est économiquement et écologiquement importante. Plusieurs récoltes du monde sont des produits des herbes. En outre, les herbes sont représentées dans presque tous les écosystèmes terrestres et sont une part importante de la chaîne alimentaire.

Les graminées ont un ensemble de structures uniques à la famille. Ces plantes sont annuelles ou pluriannuelles et généralement herbacés. Les racines sont fibreuses, mais les rhizomes ou les racines traçantes sont caractéristiques de quelques espèces. Les tiges sont solitaires ou touffues, parfois ramifiées. Les tiges sont rondes avec des entre-nœuds creux et des nœuds pleins. Les feuilles sont basiques ou sur la tige. Les feuilles de tige sont sur 2 rangées, c’est-à-dire qu’elles sont sur deux rangées verticales et sont dans une gaine à la base. Une ligule est présente la où la gaine de feuille et la lame se rejoignent. Les fleurons sont dans des épillets qui sont arrangés dans des faisceaux appelés des transitoires, des racèmes, ou des panicules. Les épillets en général ont deux glumes à la base et peuvent avoir une à plusieurs fleurs. Parfois il y a des fleurons stériles, qui consistent en une paléa et une lemma, présentes au-dessus ou au-dessous des fleurons fertiles. Les fleurons sont en général parfaits, signifiant qu'ils ont les parties mâles et femelles. La lemma et la paléa sont deux bractées qui soutiennent chaque fleuron. La lemma peut être avec ou sans arêtes partant du bout ou du dos. Chaque fleuron fertile a entre un et trois styles et un ovaire supérieur avec un stigmate plumeux. Le type de fruit est un caryopse (un grain) et est unique à la famille des graminées.
 
AGROSTIS NORDIQUE
 
  NOM LATIN :    Agrostis mertensii
 
À QUOI RESSEMBLE-T-ELLE?
 
L'agrostis nordique pousse jusqu'à 40 cm de haut. Si les rhizomes sont présents, ils sont très courts. Les feuilles sont la plupart du temps basiques et ne sont pas plus larges que 2 millimètres. Le bord est généralement roulé dessous, faisant que les feuilles semblent plus étroites. L'inflorescence est pyramidale. Les épillets font 2 à 3 millimètres de longueur et sont violacés. Les glumes font 2 à 3 millimètres, et sont presque égaux en longueur. La lemma est aussi longue que les glumes, et est velue. Les glumes ont une arête coudée. La paléa est très courte ou absente.
 
OÙ POUSSE-T-ELLE?
 
Cette espèce se développe dans les toundras.
 
OÙ PEUT-ON TROUVER CETTE ESPÈCE EN SASKATCHEWAN?
 
Cette espèce est trouvée en Saskatchewan nordique dans les écorégions des Hautes terres du lac Selwyn et des Hautes terres du lac Tazin.
 
POURQUOI CETTE PLANTE EST-ELLE RARE?
 
L'agrostis nordique est menacée en raison de sa rareté en Saskatchewan. Elle est régionalement limitée dans une région générale de la province et la plupart des populations locales sont petites. Aucune menace n'est connue ou n’est à prévoir.
 
COMMENT IDENTIFIER CETTE ESPÈCE
  * L'inflorescence est-elle ouverte des branches qui s’étalent?
* Cette espèce a-elle une arête?
* Cette espèce a-t-elle moins de 40 cm de haut?
* Se trouve t-elle en Saskatchewan du nord?
Si vous avez répondu OUI à toutes ces questions, vous avez probablement trouvé l'agrostis nordique!