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LA FAMILLE DES CAREX (OU LAÎCHES)
 
La famille des laîches est répandue autour du monde, mais ces plantes sont en général trouvées dans des habitats humides des régions subarctique aux régions tempérées. La famille des laîches est très grande avec à peu près 5.315 espèces. Il y a beaucoup de variabilité dans la famille, mais en général, ce sont des herbes perpétuelles. Les tiges sont solides et sont fréquemment à trois côtés. Les feuilles sont sur trois rangs verticaux. La gaine basale des feuilles est fermée. Les feuilles sont linéaires et les nervures sont parallèles. Les inflorescences varient parmi les genres. En général, les fleurs forment des structures en forme d’épis qui sont arrangées en racèmes, panicules et parapluie. Dans chaque épis il y a des bractées, en général au moins une par fleur. Les fleurs sont très petites, c’est-à-dire qu’elles n’ont pas de sépales et de pétales apparents. Les sépales et pétales quand ils sont apparents, sont en forme de soies, d’écailles ou de trichomes. La fleur a trois étamines et deux ou trois carpelles. Les fleurs peuvent avoir les parties males et femelles à la fois ou seulement une des deux. Dans le genre, Carex, l'ovaire est entouré dans un sac ressemblant à une bractée appelé le périgyne. Le fruit est une simple graine, en forme de lentille ou triangulaire appelée l’achaine.

Les laîches sont une famille écologiquement importante en Saskatchewan. La Saskatchewan comporte 149 espèces appartenant à la famille des Cypéracées.
 
CAREX SAXATILE
 
  NOM LATIN :    Carex saxatilis
 
À QUOI RESSEMBLE-T-ELLE?
 
Le carex saxatile pousse jusqu'à 80 cm de haut à partir d'un rhizome court. Les tiges sont solitaires ou en petits groupes. Les feuilles sont plus courtes que l'inflorescence. L’épi terminal est à fleurs mâles, alors que les épis plus bas sont à fleurs femelles. Les épis supérieurs sont sessiles, mais les épis plus bas ont des queues qui ressemblent à des fils. Les fleurs mâles ont d’étroits épillets marron foncés avec une veine centrale verte. Les fleurs femelles ont des épillets marron-rougeâtre à noirâtres. Le périgyne est légèrement gonflé et est en général vert en dessous et rouge foncé sur le dessus.
 
OÙ POUSSE-T-ELLE?
 
Le carex saxatile pousse sur les terrains marécageux, les rives sableuses ou rocheuses.
 
OÙ PEUT-ON TROUVER CETTE ESPÈCE EN SASKATCHEWAN?
 
Cette espèce est trouvée en Saskatchewan septentrionale dans les écorégions des Hautes terres de la rivière Churchill, les Hautes terres du Lac Tazin, et les Hautes terres du lac Selwyn.
 
POURQUOI CETTE PLANTE EST-ELLE RARE?
 
Le carex saxatile est menacée en Saskatchewan parce qu’il est rare ou peu commun et est limité aux régions septentrionales de la province. Aucunes menaces immédiates ne sont connues ou sont à prévoir pour cette espèce.
 
COMMENT IDENTIFIER CETTE ESPÈCE
  * Les fleurs mâles et femelles sont-elles dans des épis séparées?
* Les épillets de fleurs mâles sont-ils étroits et marron et foncés avec une veine centrale verte?
* Les épillets de fleurs femelles sont-ils marrons-rougeâtre à noirâtre?
* L'avez-vous trouvé en Saskatchewan septentrionale?
Si vous avez répondu OUI à toutes ces questions, vous avez probablement trouvé le carex saxatile!