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LA FAMILLE DES CAREX (OU LAÎCHES)
 
La famille des laîches est répandue autour du monde, mais ces plantes sont en général trouvées dans des habitats humides des régions subarctique aux régions tempérées. La famille des laîches est très grande avec à peu près 5.315 espèces. Il y a beaucoup de variabilité dans la famille, mais en général, ce sont des herbes perpétuelles. Les tiges sont solides et sont fréquemment à trois côtés. Les feuilles sont sur trois rangs verticaux. La gaine basale des feuilles est fermée. Les feuilles sont linéaires et les nervures sont parallèles. Les inflorescences varient parmi les genres. En général, les fleurs forment des structures en forme d’épis qui sont arrangées en racèmes, panicules et parapluie. Dans chaque épis il y a des bractées, en général au moins une par fleur. Les fleurs sont très petites, c’est-à-dire qu’elles n’ont pas de sépales et de pétales apparents. Les sépales et pétales quand ils sont apparents, sont en forme de soies, d’écailles ou de trichomes. La fleur a trois étamines et deux ou trois carpelles. Les fleurs peuvent avoir les parties males et femelles à la fois ou seulement une des deux. Dans le genre, Carex, l'ovaire est entouré dans un sac ressemblant à une bractée appelé le périgyne. Le fruit est une simple graine, en forme de lentille ou triangulaire appelée l’achaine.

Les laîches sont une famille écologiquement importante en Saskatchewan. La Saskatchewan comporte 149 espèces appartenant à la famille des Cypéracées.
 
SOUCHET COURBÉ
 
  NOM LATIN :    Cyperus squarrosus
 
À QUOI RESSEMBLE-T-ELLE?
 
Le souchet courbé pousse jusqu’ à 40 cm de haut à partir d'un rhizome. Cette espèce a un renflement épais distinctif sur la racine. La tige est triangulaire et est lisse, à l’exception du sommet. Les feuilles sont longues et ressemblent a de l’herbe. L'inflorescence est faite de un à quatre épis. Il y a 12 à 50 épillets serrés par épi. Les écailles florales sont couleur marron-paille avec une veine centrale verte. Les fleurs ont des parties mâles et femelles. Les achaines sont triangulaire et couleur le marron-violacé.
 
OÙ POUSSE-T-ELLE?
 
Le souchet courbé pousse dans des zones humides ou sèches de boue plate, les fondrières, et les vasières.
 
OÙ PEUT-ON TROUVER CETTE ESPÈCE EN SASKATCHEWAN?
 
Cette espèce pousse en Saskatchewan méridionale et centrale dans les écorégions de Prairie mixte, de Prairie mixte humide, et des basses-terres boréales du Centre.
 
POURQUOI CETTE PLANTE EST-ELLE RARE?
 
Le souchet courbé est menacé en Saskatchewan parce qu’il est rare. Cette espèce pousse dans une relativement grande région dans la province, mais les tailles des populations locales varient.
 
COMMENT IDENTIFIER CETTE ESPÈCE
  * Les épillets sont-ils dans les épis?
* Y-a-t-il un renflement dur sur les racines?
* Les écailles florales sont-elles couleur paille ou marron clair?
* L’avez-vous trouvé en Saskatchewan méridionale ou centrale?
Si vous avez répondu OUI à toutes ces questions, vous avez probablement trouvé un souchet courbé!